Documentários

Homeopatia: O Teste (Homeopathy: The Test)

Distribuidor: BBC – Horizon

Ano: 2002

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Praticantes e pacientes da homeopatia estão convencidos de que esta possui realmente poderes curativos, sendo promovida por diversas individualidades e famosos, incluindo estrelas pop, políticos, jogadores de futebol e até o príncipe Carlos de Gales. No entanto, de acordo com a ciência, eles estão apenas a desperdiçar dinheiro. Este documentário examina várias das afirmações da homeopatia, revisitando o mediático caso de Jacques Benveniste, um cientista que afirmava possuir evidências da «memória da água», mas cujo trabalho foi deitado por terra pelo ilusionista e céptico James Randi, que foi chamado para avaliar uma possível fraude ou erro nas experiências de Benveniste pela revista científica Nature. A BBC Horizon tenta ainda reproduzir a experiência de Benveniste, de forma a reclamar o prémio de um milhão de dólares do «Desafio Paranormal» da Fundação Educacional James Randi.

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Os Inimigos da Razão (The Enemies of Reason)

Distribuidor: Channel 4

Ano: 2007

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Um documentário em duas partes escrito e apresentado pelo biólogo Richard Dawkins, que inclui entrevistas com Steve Fuller, Deepak Chopra, Satish Kumar e Derren Brown. Dawkins propõe-se a expor várias crenças da área do sobrenatural e da pseudociência que uma vasta proporção da população mantém e promove sem qualquer evidência científica. Na primeira parte, «Escravos da superstição», são abordados assuntos como a mediunidade, astrologia e várias crenças do movimento New Age. Na segunda parte «O sistema de saúde irracional» é examinada a crescente desconfiança da população relativamente à medicina baseada na ciência que, apesar da sua taxa de sucesso, tem vindo a perder terreno para muitas práticas terapêuticas pseudocientíficas. Dawkins faz um apelo para que nenhuma afirmação escape a uma análise céptica, racional e baseada em evidências, afirmando que a razão libertou-nos da superstição e deu-nos séculos de progresso e que, ao abandona-la, ficaremos por nossa conta e risco.

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A Ameaça das Escolas Religiosas (Faith School Menace)

Distribuidor: Channel 4

Ano: 2010

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Um documentário apresentado por Richard Dawkins que explora o efeito das escolas religiosas nos estudantes e na sociedade no geral, analisando vários exemplos concretos no Reino Unido. Muitas das escolas são suportadas com dinheiro público apesar discriminarem os estudantes de acordo com as crenças religiosas dos seus pais, muitos forçados a viver na mentira para colocarem os filhos na escola que pretendem. O criacionismo é também ensinando como facto em algumas das escolas e, por consequência, a aceitação da teoria da evolução desencorajada. Dawkins defende que estas escolas promovem a segregação das crianças em vez da união, algo muito perigoso até pelo conflito histórico entre protestantes e católicos na Irlanda. São também examinadas algumas questões relacionadas com a doutrinação das crianças, tanto a nível psicológico como ético.

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Milagres à Venda (Miracles for Sale)

Distribuidor: Channel 4

Ano: 2011

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Derren Brown, um ilusionista e mentalista britânico, tenta expor como fraude uma das práticas mais controversas de algumas igrejas evangélicas – a cura pela fé (faith healing). Ele propõe-se a demonstrar que qualquer um, com um generoso conhecimento da mente humana e de alguns truques de ilusionismo, é capaz de se tornar num curandeiro da fé. As imagens de pessoas a desmaiar num palco enquanto o pastor pede a intervenção divina para as curar, podem parecer bastante impressionantes, mas como se poderá ver no documentário, não têm nada de sobrenatural. O propósito deste documentário não é o de atacar a religião, mas sim de expor aquilo que é uma fraude cruel, perpetuada por pessoas sem escrúpulos e que apenas querem fazer dinheiro à custa dos mais vulneráveis.

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Ciência sob Ataque (Science Under Attack)

Distribuidor: BBC – Horizon

Ano: 2011

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Paul Nurse, bioquímico e laureado Nobel, examina os mais recentes ataques à Ciência e o porquê da confiança do público em importantes teorias científicas estar a ser minado. A maior parte do documentário é dedicada ao negacionismo do aquecimento global, mas também é examinada a ideia de que o vírus HIV não causa a SIDA, assim como os medos relacionados com os alimentos geneticamente modificados (transgénicos). Assuntos em que o diálogo se encontra muitas vezes envenenado pelo conflito entre ideologias opostas. Paul Nurse defende que os cientistas não se podem comportar como se vivessem numa «bolha» isolada e que, necessitam de explicar à população aquilo que fazem de forma a ganharem a sua confiança e beneficiarem realmente a sociedade com o seu trabalho.

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A Verdade sobre as Vitaminas (The Truth About Vitamins)

Distribuidor: BBC – Horizon

Ano: 2004

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Quando a medicina descobriu o papel vital das vitaminas no funcionamento do nosso corpo, foi possível erradicar uma miríade de doenças relacionadas com a malnutrição. Mas nas últimas décadas foram surgindo alegações de saúde que vão muito além do tratamento de deficiências nutricionais. Milhões de pessoas, apesar de terem uma dieta equilibrada, tomam megadoses de suplementos vitamínicos convencidas de que são uma forma poderosa, natural e segura de prevenir ou curar doenças mortais, atrasar o processo de envelhecimento ou simplesmente melhorar a qualidade de vida. Esta é uma crença que alimenta actualmente uma indústria multimilionária. Linus Pauling, um dos maiores cientistas do século XX e entre os poucos a receberem dois prémios Nobel, foi um dos principais promotores desta ideia ao afirmar que o consumo de megadoses de vitamina C poderia prevenir ou curar a gripe, uma ideia que, apesar do génio de Pauling, é ainda hoje considerada pela comunidade médica e científica como sem qualquer fundamento. Na verdade, alguns estudos mais recentes indicam que o efeito do consumo de megadoses de determinadas vitaminas pode ser desde nulo até perigoso para saúde.

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Um Mentiroso Honesto (An Honest Liar)

Ano: 2014

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Um documentário sobre James The Amazing Randi, mágico mundialmente famoso, artista da evasão mas, sobretudo, um reconhecido inimigo da fraude e do engano. O filme relata as complexas investigações de Randi para desmascarar psíquicos, médiuns, curandeiros da fé e outros vigaristas com uma tenacidade inigualável. Foi também ele quem estabeleceu a Fundação Educacional James Randi e o desafio paranormal de um milhão de dólares que permanece por reclamar há 50 anos. Um céptico e mestre do engano que saiu do armário aos 81 anos, dificultou a vida a psíquicos e investigadores descuidados do paranormal, chegando a transformar o seu companheiro de 25 anos num falso guru chamado Carlos para demonstrar o quão fácil é enganar o mundo. Mas quando uma revelação chocante da sua vida pessoal é descoberta, deixa de ser claro se Randi continua a ser o trapaceiro ou o enganado.